Baumann, Oscar

Oscar Baumann (Viena, 1864-1899) fue un famoso explorador, topógrafo y etnólogo austriaco. Realizó estudios en Geografía y Ciencias Naturales en la Universidad de Viena, y de Diseño y Desarrollo Cartográfico en el Instituto Geográfico Militar. Con 19 años viajó a Montenegro y a Albania, donde alzó una colección cartográfica que le permitió unirse como topógrafo a la expedición al Congo de Oskar Lenz (1885), que llegó a las cataratas Stanley. Baumann enfermó y aprovechó su convalecencia para aprender swahili y pasar dos meses en Fernando Póo, donde explora la isla, estudia a los bubis y recopila dos vocabularios de su lengua. A su vuelta, se doctora en Leipzig (1887) con la tesis Proyecto de una monografía sobre Fernando Póo, origen de Fernando Po und die Bube (1888), de enorme valor antropológico. A partir de ese momento, participa en la expedición de Hans Meyer a Usambara (Tanzania) y al Kilimanjaro (1888), en la que son capturados durante la rebelión de Abushiri. Una vez liberado, dirige la Expedición Masai (1891-93), con la que partiendo del lago Victoria descubre la fuente del Nilo y explora Ruanda y Burundi, y sobre la que publica Durch Massailand zur Nilquelle (1894). En 1896 es nombrado cónsul en Zanzíbar y tres años más tarde regresa enfermo a Viena, donde fallece a los 35 años.